Irritación y resequedad ocular asociadas a mascarilla
 
 
Irritación ocular asociada al uso de mascarillas genera un mayor riesgo de transmisión de enfermedades

 

Durante la actual epidemia de enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19), la preocupación por reducir la transmisión de la enfermedad ha llevado a un aumento mundial en la utilización de mascarillas faciales. Durante este período, se ha observado un aumento correspondiente en la irritación ocular y la resequedad entre los usuarios habituales de mascarillas. Este hallazgo no se ha descrito previamente en la literatura, pero tiene importantes implicaciones en la salud ocular y la prevención de infecciones, ya que es probable que el uso de mascarillas continúe en el futuro previsible.

La irritación de la superficie ocular asociada con el uso de mascarillas genera preocupaciones por un mayor riesgo de transmisión de enfermedades a través de la ruta ocular. Los pacientes que usan mascarillas durante períodos prolongados pueden tener más probabilidades de experimentar estos síntomas.

Se ha visto un marcado aumento en los síntomas del ojo seco entre los usuarios habituales de mascarillas en múltiples clínicas locales. Este grupo incluye a personas que nunca antes han padecido resequedad ocular. Las personas que usan máscaras con regularidad durante un período prolongado parecen tener más probabilidades de mostrar síntomas. Este grupo incluye a los ancianos, inmunodeprimidos y el personal clínico que usa máscaras casi todo el tiempo.

Estos individuos describen un deterioro subjetivo de los síntomas evaluados con el índice de enfermedades de la superficie ocular. Los pacientes muestran deterioro en la tinción corneal, así como un marcado aumento en la resequedad reportado por ejemplo en los pacientes con cataratas en el día uno del posoperatorio.

La mayoría de las personas describen una conciencia de que el aire soplaba hacia arriba desde la máscara hacia sus ojos. Este aumento del flujo de aire probablemente acelera la evaporación de la película lagrimal que, cuando es continua durante horas o días, puede provocar irritación o inflamación de la superficie ocular. Además de la convección de aire, es probable que también estén en juego otros factores. Los miembros del personal hospitalario que usan máscaras con cinta adhesiva para evitar la convección del aire hacia los ojos también se quejaban de irritación de la córnea. En estos casos, se postuló que la cinta adhesiva adherida a la piel de la mejilla superior puede interferir con la excursión normal del párpado inferior, posiblemente induciendo ectropión mecánico con lagoftalmos secundario.

La discusión sobre el uso prolongado de mascarillas y sus efectos en el ojo está ausente en la literatura, aunque se ha descrito irritación del ojo en situaciones similares. Se ha documentado queratopatía por exposición como resultado de lagoftalmos, ectropión o ventilación mecánica. También se ha descubierto que los dispositivos que soplan aire mecánicamente alrededor de la cara afectan el ojo. Un estudio mostró un aumento en los síntomas del ojo seco con ciertos respiradores purificadores de aire motorizados (PAPR). Se encontró irritación y resequedad de los lentes de contacto en pacientes que usaban mascaras de protección química que soplaban aire a través del interior de la mascarilla. Las máscaras de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) pueden causar irritación de la superficie ocular debido a la fuga de aire o regurgitación a través del sistema nasolagrimal. Todos estos estudios sugieren que el aumento de la convección de aire afecta al ojo; sin embargo, este proceso no se describe en el contexto del uso de mascarillas faciales.

Curiosamente, algunos estudios también están comenzando a encontrar síntomas de ojo seco en pacientes COVID-19 positivos. Si bien estos artículos sugieren que el ojo seco es una complicación de la enfermedad en sí, proponemos que estos hallazgos pueden estar parcialmente asociados con el uso obligatorio de mascarillas a largo plazo en estos pacientes, en lugar de las únicas secuelas de COVID-19. Los autores de otro artículo teorizan brevemente que tocarse los ojos con mayor frecuencia puede aumentar la transmisión del virus debido a la incómoda sensación de aire que sopla desde la mascarilla hacia los ojos.

Aunque el uso de mascarillas universales en público, es esencial durante la pandemia actual para reducir la transmisión de enfermedades a través de la boca y la nariz, el ojo desprotegido sigue siendo una vía vulnerable de infección. Esta vía puede verse aún más comprometida por la irritación del uso de mascarillas. La película lagrimal es una barrera esencial contra la invasión patógena, pero puede verse comprometida si el uso de mascarillas hace que esta barrera se evapore más rápidamente. La incomodidad de los ojos secos también puede aumentar los comportamientos de frotarse los ojos y tocarse la cara, con la consiguiente transmisión de fómites.. Todos estos factores juntos crean una mayor preocupación por las infecciones oculares secundarias al uso prolongado de la mascarilla. Este riesgo es particularmente preocupante durante la pandemia actual debido a una probabilidad bien documentada de que el nuevo coronavirus se propague a través del contacto con el ojo.

Si las observaciones de resequedad e irritación ocular asociadas a la mascarilla resultan ser consistentes en todos los usuarios de mascarilla, los pacientes y los proveedores deben ser conscientes de estas posibles ramificaciones.

Se deben usar gotas lubricantes para los ojos y protección ocular, como gafas protectoras, junto con las máscaras. Las personas que usan mascarillas durante períodos prolongados y los pacientes con antecedentes de enfermedad del ojo seco, cirugía oftálmica reciente u otras enfermedades inflamatorias de la superficie, como el síndrome de Sjogren, deben tener especial cuidado.

Se recomienda usar máscaras con un alambre nasal flexible, prestando atención a que se adapte la forma del alambre para evitar que el aire se dirija hacia los ojos. Las máscaras también se pueden pegar en la parte superior para impedir el flujo de aire ascendente, pero se debe tener cuidado para asegurarse de que no se inhiba la excursión del párpado inferior. Los pacientes que experimenten síntomas de ojo seco debido al uso prolongado de la mascarilla deben tomar descansos cada pocas horas para quitarse la mascarilla, permitir que los ojos se recuperen y volver a aplicar gotas lubricantes para los ojos. Los ejercicios de parpadeo también pueden ser beneficiosos.

 

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