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Cómo protegerse de la degeneración macular
 
 
Siete formas de proteger los ojos de la degeneración macular

La degeneración macular relacionada con la edad (DMRE) es una enfermedad degenerativa que ocurre cuando se daña la mácula, la parte de la retina que ofrece una visión aguda y central necesaria para ver los objetos en línea recta. Con el tiempo, la pérdida de la visión central puede interferir con las actividades cotidianas, como la capacidad de conducir, leer y ver rostros con claridad.

La DMRE afecta a alrededor de 25 millones de personas en todo el mundo. El diagnóstico temprano y el tratamiento son las claves para prevenir la pérdida de la visión.

En la actualidad los especialistas de la visión, cuentan con más herramientas que nunca para diagnosticar la enfermedad antes y tratarla mejor. Pero estos avances no pueden ayudar a los pacientes cuya enfermedad no ha sido diagnosticada o a los que desconocen la gravedad de su enfermedad. La falta de comprensión de las personas sobre la DMRE es un peligro real para la salud pública. Un estudio reciente mostró que la mayoría de las personas con esta enfermedad no se dan cuenta que es un problema de salud crónica que requiere atención regular por el resto de sus vidas.

La Academia Americana de Oftalmología ofrece estos siete pasos para ayudar a los pacientes a controlar su salud ocular:

  1. Hacerse exámenes oculares completos regularmente. La DMRE con frecuencia no presenta signos de advertencia temprana, por lo que hacerse un examen ocular completo es fundamental para diagnosticar y tratar la enfermedad ocular en sus primeras etapas. Los adultos sin signos o factores de riesgo de enfermedad ocular deben realizarse un examen de detección de enfermedad ocular inicial a los 40 años, que es el momento en que pueden comenzar a aparecer signos tempranos de enfermedad y cambios en la visión. A los 65 años, se recomienda hacerse un examen cada uno o dos años, incluso en ausencia de síntomas o problemas oculares.
  2. Dejar de fumar. Numerosos estudios muestran que fumar aumenta el riesgo de desarrollar DMRE y la velocidad a la que progresa. Los fumadores tienen el doble de probabilidades de desarrollar degeneración macular en comparación con un no fumador.
  3. Comer una dieta bien balanceada. Muchos estudios demuestran que consumir una dieta rica en frutas, verduras y alimentos con nutrientes, como salmón y nueces, puede reducir el riesgo de DMRE. La investigación también sugiere que los pacientes que consumen pescado fresco, una fuente importante de omega-3, tenían un menor riesgo de desarrollar la enfermedad.
  4. Tomar el tipo correcto de vitaminas. Las vitaminas pueden retrasar la progresión de la DMRE incipiente y ayudar a las personas a mantener su visión por más tiempo si ya la tienen avanzada. Pero debe ser la combinación correcta de vitaminas. Un estudio reciente descubrió que algunos de los productos más vendidos no contienen dosis de ingredientes idénticos a las fórmulas de vitaminas oculares que demostraron ser efectivas en los ensayos clínicos. Hacer ejercicio regularmente.
  5. Hacer ejercicio tres veces por semana puede reducir el riesgo de desarrollar DMRE húmeda en un 70 por ciento. Los estudios también muestran que la actividad física puede reducir las probabilidades tanto de etapas tempranas como tardías de la enfermedad.
  6. Controlar la visión con una rejilla Amsler. Entregue a su paciente una rejilla de Amsler para que evalúe su visión. Esta rutina simple y diaria requiere menos de un minuto y puede ayudar a las personas con DMRE a preservar su visión. Usar esta cuadrícula es esencial para encontrar cualquier cambio de visión que no sea obvio.

Es importante que el profesional conozca la historia de salud ocular de la familia del paciente. Si tiene un pariente cercano con DMRE, tiene un 50 por ciento más de posibilidades de desarrollar la enfermedad.

"Si bien los nuevos tratamientos y tecnologías están ayudando a los pacientes a mantener su visión más que nunca, la detección temprana sigue siendo su mejor defensa contra la AMD", dijo Rahul N. Khurana, MD, portavoz clínico de la Academia Americana de Oftalmología.

 

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